从“寻找新马克莱莱”到喜迎强援降临——那些年皇马寻觅后腰之路

时光倒流到20年前的夏天。那一年的伯纳乌,一个叫弗洛伦蒂诺·佩雷斯的商人利用菲戈造势,成功取代刚刚帮助皇马拿下欧冠冠军的桑斯,坐上了皇马的主席宝座。

尽管弗洛伦蒂诺兑现诺言,以创纪录的转会费从巴塞罗那签下了葡萄牙球星菲戈,但那个夏天弗洛伦蒂诺的操作依然充满争议。人们不能理解,伯纳乌球场的偶像,劳尔最好的搭档雷东多居然被弗洛伦蒂诺以1700万美元的低价卖给了AC米兰。激动的皇马球迷在伯纳乌球场外抗议,质疑这位个头不高,戴着眼镜的ACS集团主席“不懂足球”。

彼时,弗洛伦蒂诺斥资4400万欧元,分别从拉科鲁尼亚和马洛卡签下了防守型中场弗拉维奥和马克莱莱,弥补雷东多离队留下的真空。弗拉维奥与马克莱莱都是当赛季西甲后腰的佼佼者,但很多球迷依然不能接受,长发飘飘、踢法飘逸的雷东多就此离开白衣军团,同时对于弗拉维奥与马克莱莱也不免多了一份质疑。

有意思的是,几年以后,弗洛伦蒂诺的这次操作,再次制造了皇马历史上的一位话题人物。马克莱莱比弗拉维奥幸运,更具进攻天赋的巴西人在皇马屡受伤病困扰,最终无法在伯纳乌持续绽放自己的光芒,反而是更加沉默而内敛的马克莱莱成为“银河一期”巨星身后铁打的主力。法国人没有华丽的脚下技术和层出不穷的进攻创意,但他在中后场不懈的奔跑和精准的断球成为皇马攻守平衡的关键。

从雷东多到马克莱莱,尽管占据皇马后腰枢纽位置的球员踢法迥异,但皇马人依然庆幸,在皇马极度依赖前场球星个人能力的背后,在时常羸弱的后防线身前,皇马拥有一位令人放心的中场屏障。在皇马, 马克莱莱无论在场内外都是齐达内最好的搭档,与齐达内一样沉默低调的马克莱莱总是受到队内大牌球星的喜爱,每一位踢过球的人都明白,一位稳健而低调,技术过硬且不抢风头的搭档有多么讨喜。

尽管队内地位不及马克莱莱,但被皇马租借至多特蒙德的弗拉维奥却在德甲享受了英雄的待遇。2003年夏天,弗洛伦蒂诺再次斥资引进了贝克汉姆,俱乐部祭出齐达内+帕文政策,这一切都让马克莱莱距离伯纳乌越来越远,没有感受到俱乐部重视的法国人最终离开皇马,在斯坦福桥继续自己的足球生涯。

多年以后回忆那一段时期的皇马,多少会觉得皇马人的设想有些违背竞技规律。为了保证球队的首发阵容中能够容纳下罗纳尔多、齐达内、劳尔、菲戈、贝克汉姆等巨星,贝克汉姆被固定在了后腰位置上,而他的搭档则是另一位金发帅哥古蒂。这对组合从不缺乏技术、创造性和“颜值”,但最终却无法为皇马带来欧洲与西甲赛场上的成功。

寻找“新马克莱莱”成为了那几年皇马夏季转会窗口中最重要的话题之一。从外表凶悍的丹麦硬汉格拉维森到乌拉圭人巴勃罗·加西亚,再到卡斯蒂亚出身的本土球员博尔哈,皇马试图寻找一位与马克莱莱风格类似的后腰。然而,伯纳乌中场的“殿后”位置从来没有那么容易胜任,与罗比尼奥“打架”的格拉维森、移动偏慢的巴勃罗·加西亚以及体格柔弱的博尔哈最终都成为了伯纳乌的过客。但皇马依然在寻找一位新的后腰,一位可以同时具备“屏障”与“发牌器”双重职能的后腰。

2006年夏天,卡佩罗“二进宫”皇马。对于向来重视中后场防守强度的卡佩罗来说,引进新的后腰无疑是当务之急,这一次,皇马对意大利教练足够慷慨——巴西人埃莫森、法国人·加西亚和阿根廷人加戈分别在夏季和冬季转会窗口中来到马德里。成名已久的“湖”埃莫森,身体素质出色的“抢球机器”M·迪亚拉和有“新雷东多”之称的“文艺青年”加戈,看上去皇马已经为卡佩罗配备了足够出色的后腰人选。

然而,尽管名单足够华丽,但在实战中,没有人达到当年雷东多与马克莱莱的效果。埃莫森虽然曾经被认为是欧洲最出色的防守型中场之一,但加盟皇马时巴西人经历了在勒沃库森、罗马和尤文图斯的多年拼杀后身体机能显著下滑,人们记忆中他在伯纳乌最多的镜头便是犯规后向裁判抱怨的画面;M·迪亚拉防守凶悍但技术不够全面,在大多数比赛中只能作为“抢球机器”使用,经历大伤后更是难堪大用;至于被寄予厚望的加戈,始终未能展现出自己在组织和传球方面的才华,最终成为了南美三少中最失败的一位。

不知道是不是巧合,皇马在后腰位置上的攻防能力,与球队的战绩显示了高度的关联性。雷东多与马克莱莱分别为皇马带来了一座欧冠奖杯,但马克莱莱离队后,“银河战舰”在欧冠再无建树。

一切的改变在2009年夏天来临。那个被金元席卷的马德里的夏天,当C罗出现在伯纳乌球场,山呼海啸般的欢呼与掌声是对这位葡萄牙巨星最好的欢迎,不过,在光芒四射的C罗与卡卡背后,还有一位不容忽视的名字——哈维·阿隆索。2004年夏天,阿隆索加盟利物浦之前,曾经与皇马擦肩而过,但那时的皇马正忙于追逐阿森纳的法国人维埃拉。5年后,阿隆索在经历了英超与国家队的历练之后更加成熟,来到伯纳乌后,阿隆索不负众望,迅速成为了皇马的中场核心,困扰皇马多年的后腰顽疾,最终被一位曾经被俱乐部忽视的西班牙人解决。

“银河二期”的皇马远比那支云集了齐达内、罗纳尔多、劳尔、贝克汉姆等巨星的球队成功。阿隆索加盟皇马时时年28岁,在为皇马贡献了自己职业生涯的最好年华后,2014年夏天阿隆索选择离队加盟拜仁慕尼黑,但皇马还是较快地实现了后腰位置上的新老交替。

2015年夏天,巴西后腰卡塞米罗从波尔图租借后归队,逐渐成为了球队的主力后腰,皇马也逐步确立了莫德里奇-克罗斯-卡塞米罗的中场组合,接替莫德里奇-迪玛利亚-阿隆索。这位在青年队期间曾经司职进攻型中场的巴西人在皇马一队逐步转型为拖后中场,他的力量、体格、防守意识和对于中路的保护能力让他成为了阿隆索的最佳接班人,同时巴西人的远射和插上抢点也能不时带给球迷惊喜,如今卡塞米罗已经是皇马中生代球员中的代表,球队的绝对主力。

俗话说“忆苦思甜”,尽管今天卡塞米罗已经让皇马渐渐忘却了关于后腰的烦恼,但是十多年前,皇马那段寻找“新马克莱莱”的岁月对于不少球迷来说依然是难忘的回忆。很少有人会想到,那位在皇马群星阵容中并不起眼的马克莱莱,居然成为了伯纳乌球迷一段时间内心中难以抹去的痛,皇马仿佛失去了让天平平衡最重要的那颗砝码,总是在最重要的时刻被对手针对。而“银河二期”的成功,也与后腰球员的优异发挥相伴,比如阿隆索在与拜仁的半决赛最后时刻精彩的禁区内救险,比如卡塞米罗在与尤文图斯比赛中精彩的远射破门,都是皇马在欧冠征程中的决定性瞬间。

真正优秀的球员有多珍贵?足球世界里从来不会缺乏属于齐达内和C罗的星光,但一位曾经被皇马轻易失去的马克莱莱,在很长一段时间内成为皇马高层、教练、球员、球迷和媒体共同怀念的对象,皇马足足花了6年的时间才基本弥补了一位球员离去的空缺。

在每一个充满争议的马德里的夏天,皇马在西班牙乃至全欧洲搜罗“新马克莱莱”,而这位看似不起眼,实则蕴含着强大韧性的法国人,最终在斯坦福桥的出色发挥以及马德里对自己的怀念的双重烘托下,成为了欧洲足球历史上最具代表性的防守型中场之一,直到几年后另一位身材不高却一样能够不知疲倦奔跑的坎特出现,人们依然会瞬间联想到那位“齐达内身后的男人”。千变万化的足球世界,有时候就是如此充满戏剧性的轮回,但足球终究是严肃的,在每一座冠军奖杯背后,都离不开合理的规划、坚持不懈的努力以及持久付出的职业精神,这是足球世界永恒的定律。

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